Jimmy Butler: Machtkampf in Minnesota

Keine drei Wochen mehr bis zum NBA-Saisonstart, doch auf dem Trade-Markt geht es noch immer heiß her. Jimmy Butler, mehrfacher All-Star in den Reihen der Minnesota Timberwolves, hat es ziemlich eilig, beim letztjährigen Playoff-Teilnehmer die Kurve zu kratzen. Im Machtkampf zwischen dem 29-Jährigen und Head Coach Tom Thibodeau kann es nur Verlierer geben.

47 Siege, 35 Niederlagen: Hinter der Franchise aus dem nördlichen US-Bundesstaat Minneapolis liegt die erfolgreichste Spielzeit seit 14 Jahren. Die Erfolgsformel? Ein dominanter Frontcourt um Karl-Anthony Towns und Andrew Wiggins plus den erfahrenen Jimmy Butler! Letzter 22,2 Punkte sowie 4,9 Assists pro Spiel zum viel umjubelten Einzug in die Playoffs beigetragen hat.

Trainer und Teambesitzer uneinig

Wie gut die Chemie dieses Trio wirklich gepasst hat und ob es dem Shooting Guard – er lehnte einen Maximalkontrakt über 110 Millionen US-Dollar für vier Jahre ab – nur um das liebe Geld geht? Butlers Trade-Wunsch ein Jahr vor Ablauf seines aktuell bis 2019 laufenden Vertrages wirft allerhand Fragen auf. Ein erfahrener Trainer wie Tom Thibodeau mag das Theater herunterspielen. Indem der 60-Jährige einem Butler-Trade in Richtung Clippers, Nets oder New York Knicks einen Riegel vor, geht er teilweise auf Konfrontationskurs mit Teambesitzer Glen Taylor.

Abgang zum Nulltarif wäre schwer zu verkaufen

Für den erneuten Playoff-Einzug vergeben unsere Bookies eine 1,50-Quote. Klar ist: Ohne den viermaligen All-Star droht Minnesota in der deutlich stärkeren Western Conference, wieder aus den Top 8 herauszufallen. In seiner Doppelrolle als Trainer und General Manager muss Thibodeau jedoch genauso die wirtschaftlichen Aspekte berücksichtigen. Kris Dunn, Zach LaVine und die Draftrechte an Lauri Markkanen – das war vor einem Jahr der stolze Preis für den Blockbuster-Trade, den der Trainer mit seinem Ex-Klub Chicago einfädelte. Stehen die Timberwolves 2019 ohne einen Gegenwert für Jimmy Butler da, scheinen unangenehme Diskussionen vorprogrammiert.

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